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경주 혁신원자력연구단지 국책사업 ‘확정’

원자력진흥위원회 경주에 연구기반 조성 의결, 사업비 1000억원 증액된 8210억원 투입 예정
이상욱 기자 / lsw8621@hanmail.net1415호입력 : 2019년 11월 21일
↑↑ 경주 혁신원자력연구단지가 원자력진흥위원회의 심의를 최종 통과함에 따라 정부 국책사업으로 확정됐다. 사진은 조감도.

국책사업 진위 논란이 일었던 경주 혁신원자력연구단지가 원자력진흥위원회(위원장 이낙연 국무총리)의 심의를 최종 통과함에 따라 정부 국책사업으로 확정됐다. 경주시는 지난 18일 정부의 ‘미래 선도 원자력 기술역량 확보 방안’이 원자력진흥위 회의에서 심의·의결돼 경주 혁신원자력 연구개발 사업 추진이 더욱 탄력을 받게 됐다고 밝혔다.

이번 원자력진흥위에서 의결된 안건은 과학기술정보통신부가 수립한 ‘미래원자력기술 발전전략’의 후속 이행조치로, 기본방향을 구체화하고 발전시킨 것이다.

원자력진흥위 확정으로 그동안 일각에서 이 사업이 국책사업이 아니라는 지적과 함께 사업추진이 제대로 되지 않고 있다는 등의 의혹과 우려를 완전 해소하게 됐다.

원자력진흥위가 이번에 확정한 방안에는 한국수력원자력과 중수로해체기술원 등 연계 효과가 큰 경주에 혁신원자력 연구개발을 위한 연구시설과 장비를 구축한다는 계획을 담았다.

원자력연구원에 따르면 이 사업은 2020년부터 2028년까지 기본 인프라·선도시설 구축에 7210억원의 사업비를 투입할 계획이었지만 8210억원으로 증액됐다. 정주지원 사업비 1000억원이 추가로 늘어난 것. 사업비는 조만간 기획재정부의 예비타당성 조사가 완료되면 최종 확정될 예정이다. 혁신원자력연구단지가 조성되면 경주에 초기 연구인력 500명이 유입되고, 최종적으로 1000명의 인력이 상주할 것으로 예상하고 있다.

과기정통부와 한국원자력연구원운 구체적인 사업계획을 마련하고 다음 달 지역주민을 대상으로 사업설명회를 여는 등 본격적인 사업추진에 나설 계획이다.

경북도는 연구단지 조성에 따른 경주지역 발전전략 수립과 활성화 방안 마련 등을 위해 내년도 예산에 도비 1억3000만원의 용역비를 확보할 계획이다.

경북도와 경주시는 입체적 연구단지를 조성해 원자력연구와 관광산업, 정주여건 등 삼박자를 갖출 계획이다. 이를 위해 프랑스 ‘소피아 앙띠폴리스’ 등 해외 선진사례 등을 벤치마킹할 예정이다.

이철우 도지사는 “원자력진흥위의 의결로 경북도가 역점적으로 추진해 왔던 혁신 원자력연구단지가 더욱 탄력을 받게 됐다”면서 “지역에 축적돼 있는 원자력 인프라와 인력을 적극 활용해 경주를 세계 속의 혁신적인 연구개발단지로 조성하고 사람이 모이고 일자리가 있는 경북을 만드는데 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

주낙영 경주시장은 “이번 진흥위 의결을 통해 국책사업으로 확정된 만큼 혁신원자력 연구개발 사업이 R&D 인프라의 중심으로 거듭나고, 에너지전환 정책으로 침체된 경주지역의 지속가능한 발전을 위한 신성장 동력이 될 것으로 기대된다”고 강조했다.

-혁신원자력 연구개발 사업은?
원자력진흥위가 의결한 혁신원자력 연구개발 사업은 차세대 SMART, 해양·우주 등 다목적 활용이 가능한 초소형 원자력 시스템 등 소형원자로 분야의 해외시장 개척을 위한 혁신원자력시스템 기술개발이다.

또 가동 원전의 안전운영, 원자력 시설 해체기술을 첨단기술 기반으로 고도화하고, 인근의 원전 산업 현장에 적용해 상승효과를 낼 수 있는 안전·환경관리 혁신 기술개발을 추진한다는 계획이다.

이와 더불어 해체연구소, 한수원 등 연계효과가 큰 경주지역에 혁신원자력 연구개발을 위한 연구시설과 장비를 구축한다는 계획을 담고 있다.

국제원자력기구(IAEA)는 2050년까지 1000기의 초소형원자로(SMR)가 건설돼 글로벌 시장이 400조원에 이를 것으로 전망하고 있다. 전문가들은 세계적으로 30년 이상 노후된 화력발전소 1만8400개소가 환경적 문제 등으로 초소형원자로(SMR)로 모두 대체될 것으로 판단하고 있다.

한편 경북도·경주시·원자력연구원은 지난 7월 16일 ‘혁신 원자력기술 개발과 신속한 사업추진을 위한 업무협약(MOU)’을 체결했고, 8월에는 경북도, 경주시, 원자력연구원 내 사업 지원조직 태스크포스(TF)를 각각 구성·운영하고 있다.
이상욱 기자 / lsw8621@hanmail.net1415호입력 : 2019년 11월 21일
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