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뉴스 > 6.13 지방선거

경북도지사 출마준비자 릴레이 인터뷰-이철우 국회의원 “경북이 다시 대한민국의 중심이 되는 원년으로 만들겠다”

신라왕경특별법 제정위해 지속적으로 노력
지금도 추진자문위원장 맡아 법안통과 위해 최선

이성주 기자 / lsj@gjnews.com입력 : 2018년 03월 02일
ⓒ (주)경주신문사


6.13전국동시지방선거 경북도지사 선거가 2월 13일 예비후보등록을 시작으로 본격적인 레이스에 들어갔다. 현재 경북도지사 선거에는 자유한국당 이철우(김천), 박명재(포항 남구, 울릉군), 김광림(안동) 국회의원, 남유진 전 구미시장, 김영석 영천시장이 공천경쟁에 뛰어든 가운데 더불어민주당에선 오중기 전 청와대 균형발전 선임행정관이 출사표를 던졌다. 본지는 오는 6.13지방선거를 앞두고 경북도지사 출마준비자들로부터 경북도의 현안에 대한 인식과 정책, 우리나라 역사문화관광의 중심인 경주시에 대한 주요 공약을 들어 본다. <편집자 주>

▶경북도지사 출마 결심 배경은?
이번 경북지사 선거에 나서며 내건 슬로건이 ‘경북 다시 대한민국 중심으로’입니다. 저는 제가 나고 자란 고향 경북을 다시 대한민국의 중심 지역으로 만들어야겠다는 절박한 심정으로 출마하게 됐습니다. 1970년대만 해도 우리 경북은 인구와 경제 등 다양한 지표에서 서울과 1, 2등을 다퉜던 중심이었습니다. 그러나 이제는 수도권과 격차가 벌어지고 변방의 낙후지역 취급을 받고 있습니다. 청년층은 경북을 떠나고 고령화는 최고 수준입니다.

저는 경북을 다시 대한민국의 중심으로 만들겠다는 포부를 가지고 경북도지사 선거에 나섰습니다. 경북이 가진 화랑정신, 선비정신, 호국정신 그리고 새마을 정신을 계승하고 경북도민의 자존심을 지켜나가며 경북이 다시 대한민국의 중심으로 우뚝 설수 있도록 많은 준비를 해왔습니다. 제가 도지사가 되면 “이렇게 경북을 발전시키는 도지사도 있구나” 하며 놀라실 정도로 다부지게 일 할 생각입니다.

▶현재 경북도가 안고 있는 가장 큰 문제와 해결 방안은?
경북은 많은 문화자원이 있음에도 불구하고 아직 관광자원화하지 못해 아쉬운 점이 많이 있습니다. 특히 현재 동해안 권역은 미개발지역이라고 봐도 과언이 아닙니다. 서해안은 중국과 인접성을 활용해 군산, 대불, 평택, 당진 산단 등 산업단지를 활성화하고 서해안고속도로를 뚫고 고속철도 놓았습니다. 인천 송도, 평택, 새만금 등을 대규모로 개발하고 엄청난 발전을 이뤘습니다. 남해안도 한려해상국립공원이 개발된 거제에서부터 전남 고흥까지 절경을 관광거점으로 개발하는 사업이 추진중입니다.

반면 동해안은 경제개발기에 포스코를 중심으로 발전을 이룬 뒤 지금까지 계속 침체기에 있습니다. 천년고도 경주도 관광객 유치에 급급했을 뿐 본래의 품격을 되찾는 일에는 소홀했던 면이 있고 최근에는 관광객 감소로 어려움을 겪고 있습니다.

그러나 저는 동부권이 경북의 경제 수도 역할을 해야 한다고 믿고 있습니다. 동해안의 발전 없이는 경북에 새로운 미래를 열 수 없습니다. 대한민국의 블루오션이라고 할 수 있는 경북 동해안에서 새로운 발전 모델을 보여주려고 준비하고 있습니다. 이를 구체적으로 시행하기 위해 며칠 전 경북도지사 공약으로 ‘경북문화관광공사 설립’하겠다고 발표했습니다. 동해안을 상전벽해 수준으로 개발하여 경북을 이끌어가는 또 하나의 동력을 만들겠습니다.

마지막으로 경북을 살리기 위해서 중요한 것은 낙후된 산업의 부흥입니다. 경북은 전자산업의 메카인 중부권, 철강산업의 메카 포항, 도청중심의 안동 등 3각축을 형성하고 있습니다. 이 같은 3각축을 중심으로 발전해야 균형이 이뤄지는데 지금까지는 그렇지 못했습니다. 특히 도청이 낙후된 동해안권에 유치되지 못하고 안동으로 이전하면서 동해안권 주민들의 상대적 허탈감이 높은 줄로 알고 있습니다. 따라서 3각 축의 유기적인 발전을 도모하고 환동해안지역본부 경북동부청사로 승격시켜 동해안 발전을 위해 노력할 예정입니다.

▶경북동해안권이 잇따른 지진으로 위기감이 고조되고 있다. 이에 대한 방안은?
포항 흥해지역 지진피해가 발생하고 지속적으로 여진이 발생하다 또다시 지진이 이어지고 있습니다. 계속되는 지진으로 경주와 포항 등 동해안권 주민들께서 지진 피해로 인해 큰 스트레스를 받고 계신 것이 안타깝습니다. 자연재해를 막는 것은 어렵지만 우리가 미리 대비하고 피해를 최소화해야 합니다. 어려운 상황이지만 우리가 함께 살아가는 이웃으로 서로 돕는다면 어떤 어려움도 극복할 수 있다고 생각합니다.

지진을 대비해서 건축물의 내진기능 보강, 경보 및 대피시스템 개선, 지진방재연구원 설립 추진 등은 누가 도지사에 당선되든 해야 합니다. 하지만 그것만으로는 주민 불안을 해소시킬 수가 없습니다.

우리에게는 지진이 자주 나서 그 대응체계가 잘 갖춰진 이웃이 있습니다. 바로 일본입니다. 일본을 잘 활용해야 합니다. 2016년에 제가 김석기 의원과 함께 경주에 주한일본대사를 초청해서 지진피해 관련해서 대토론회를 열기도 했습니다. 저는 도지사가 되면 일본과 지진관련 교류 크게 활성화해서 선진화된 시스템 적용하고, 피해 발생시 인적, 물적 지원할 수 있도록 MOU 추진할 생각입니다.

그리고 경상북도에 지진피해복구지원기금을 설치해서 중앙정부 특별재난지역 선포만 기다리지 않고 스스로 대비하도록 하겠습니다. 지진 피해시 복구자금은 물론이고 사람과 장비까지 일본 지자체와 교차 지원하는 협력체계도 구축해 보겠습니다.

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▶경주에 가장 맞는 정책은 무엇이며 어떻게 추진 할 것인가?
전국의 문화재 가운데 20%가 우리 경북에 있습니다. 그만큼 문화관광자원이 많다는 의미입니다. 그러나 이를 제대로 활용하지 못해 관광자원화는 매우 느린 편입니다. 특히 경주는 그 문화재의 중심에 있는데 아직 제대로 된 신라왕궁도 없어 매우 안타까운 실정입니다.

경주에는 신라 천년수도에 왕릉 일부만 있는데 왕궁 복원 등 신라왕경복원사업 등을 통해 관광자원화 시켜 일자리를 창출하고 관광객을 유치하는 등의 노력이 필요합니다. 우선 신라왕경특별법을 제정해야합니다. 신라왕경특별법은 19대국회에서부터 추진하기 위해 지속적인 노력을 펼쳐왔고 지금은 추진자문위원장을 맡아서 법안통과에 온힘을 쏟고 있습니다. 앞서 언급한 ‘경북문화관광공사 설립’을 통해 이를 구체화 시키겠습니다.

그리고 정부의 탈원전정책에 의한 피해가 심각합니다. 영덕, 울진에 원자력 신규건설 계획이 백지화되고 경주의 월성 1호기의 조기 폐로가 진행되면서 지역주민의 허탈감이 큽니다. 자료에 따르면 울진과 영덕지역 원전 신규건설 계획이 백지화되면 무려 10조5500억원의 경제적 손실을 입게 되고 어렵게 연장한 월성 1호기 주변지역 지원도 모두 정지될 위기에 놓였습니다. 따라서 당초 확정된 경주 월성 1호기 관련 지원 사업을 계획대로 시행하고, 원전건설에 투입하기로 했던 예산은 울진과 영덕지역에 투자될 수 있도록 해야 합니다.

▶현 정부의 탈원전정책으로 경주를 비롯한 동해안권이 위기를 맞고 있다. 경북도의 정책은 무엇인가?
앞에서 언급했지만 정부의 탈원전 정책으로 가장 피해를 많이 입는 지역이 바로 경상북도입니다. 특히 경주의 경우 월성 1호기 조기 폐쇄로 인한 지역주민의 엄청난 경제 피해가 발생할 것입니다. 정부가 법에 명시된 절차를 무시하고 대통령 말 한마디로 월성1호기를 조기 폐쇄하는 것부터 문제지만 결국 이러한 정책이 강행되면 피해는 고스란히 주민들이 감내해야 합니다. 정부가 바뀔 때마다 정책이 흔들리고 그에 따라 지역사람들은 겨우 합의하여 지원되는 것을 취소하고 다시 새로운 정책을 도입하면 피해는 고스란히 지역사람들만 입게 됩니다. 이렇게 해서는 안 됩니다. 따라서 이러한 지원부분에 대해 법적으로 보상받을 수 있도록 방안을 강구하고 지원이 약속된 부분에 대해서는 그대로 차질 없이 지원되도록 최대한 노력할 예정입니다.

또 지난해 국정감사에서 보니까 방폐장 유치지역 특별법에 따른 경주시 지원 사업에 좀 미진한 것들이 있습니다. 경주 역사도시문화관 사업이나 에너지박물관 사업 등 13개 사업이 착수를 못했거나 계획대비 집행률이 60% 미만이고 일부 사업은 사업을 변경하려고 준비하고 있는 상황입니다. 양성자가속기 배후단지 조성사업은 사업계획이 수립되지 않고 있고, 신라 명활산성 복원·정비 사업, 문무대왕릉 주변정비 등 문화재청 소관 사업들은 토지보상, 고증 등의 이유로 사업이 지연되고 있습니다. 주무 부처인 산업통상자원부가 꼼꼼히 챙기고 경주시와 긴밀하게 협조해서 조속하게 지원할 것을 촉구했습니다. 경주는 국가 에너지정책에 적극 협조한 지역인 만큼 그에 따른 지원 사업도 제대로 추진돼야 합니다.

▶최근 경선전 의원직 사퇴 입장을 철회했는데 그 이유는?
지난해 12월 17일 경북도지사 선거 출마를 선언하면서 당의 경선규칙을 논의하고 결정하는 ‘심판’의 역할을 하는 최고위원직을 유지하는 것이 옳지 않다고 판단하여 지난 연말에 사퇴했고, 아울러 능력 있는 인재가 제 고향 김천시 지역구를 맡아 자유한국당의 지방선거 승리를 도모할 수 있도록 당협위원장직도 함께 내려놓았습니다. 그런데 홍준표 대표가 ‘경선 전 의원직 사퇴 불가’입장을 밝힘에 따라 31일, 대표를 직접 만나 당의 어려운 입장을 전달하면서 경선 전 의원직 사퇴철회를 요청해서 선당후사의 입장에서 이를 받아들였습니다.

국민들과 경북도민들에게 약속드린 ‘경선 전 의원직 사퇴’라는 입장을 약속대로 이행하지 못하게 되어 송구하게 생각합니다. 홍 대표는 저에게 국민들에게 의원직 사퇴라는 결연한 의지를 보여준 점은 높이 평가한다면서 당이 여러 가지 사정으로 어렵고, 또, 지방 선거를 앞두고 의원 1석이 매우 중요하다고 강조했습니다. 그러면서 만약 경선 전에 의원직을 사퇴하면, 경쟁 의원들의 사퇴가 우려된다며 경선 전 의원직 사퇴 철회를 당부했는데 이를 받아들이면서 한 가지 건의를 드렸습니다.

지난 연말에 사퇴한 경북 김천지역 당협위원장을 조속히 결정해 달라는 것이었습니다. 그리고 경선 전 의원직 사퇴와 같은 결연한 의지를 갖고 21대 총선 불출마 할 것을 약속했습니다. 그리고 지난주 당에서는 지역구인 김천의 당협위원장으로 송언석 전 기재부차관을 내정했습니다. 당에서 당협위원장의 조속한 결정 요구를 반영해 준 것으로, 다행히 당에서 제 요구를 받아들여 6월 지방선거를 후임 위원장 체제로 치를 수 있게 되었습니다. 저도 경북도민만 바라보고 나선 도지사 출마 행보에 더 열심히 도민여러분께 제 진심을 전하겠습니다.

▶경주시민들에게 하고 싶은 말은?
최근 동해안권의 지진 문제와 정부의 탈원전 정책 등 경주 시민 여러분들께서 마음이 많이 힘든 시기가 아닌가 싶습니다. 올해는 경주 시민 여러분들의 아픈 마음을 어루만지고 경주를 중심으로 우리 경상북도가 다시 대한민국의 중심이 되는 원년으로 만들어보려고 합니다. 그리고 제가 경북도지사에 출마하면서 선거 사무실도 경주에서 개소하기로 이미 공언한바 있습니다. 그만큼 경주는 경북에서 매우 중요한 도시이기 때문입니다. 앞으로 경주시민 여러분들꽈 함께 호흡하고 가까이서 경주시민 여러분의 목소리를 듣겠습니다.

경주 시민여러분! 저는 경북에서 나고 자라 경북을 잘 알고 있고 경북정무부지사를 하며 경북의 경제전반을 이끌어본 경험이 있습니다. 국회의원을 하며 ‘지방이 살아야 나라가 산다’는 슬로건 아래 지방발전 정책을 이끌어왔습니다. 이 경험을 바탕으로 이제는 경주시민, 그리고 경북도민 여러분께서 해주신 많은 이야기를 정책에 담고 더 낮은 자세로 더 열심히 다부지게 한번 일 해보겠습니다. 많은 성원 부탁드립니다. 감사합니다.

*이철우(62) 국회의원은?
학력-김천고, 경북대 졸업, 연세대 행정대학원 정치학 석사

주요경력-경상북도 정무부지사, 제18·19·20대 국회의원(3선), 자유한국당 최고위원, 자유한국당 사무총장, 국회 정보위원장, 국회 헌법개정특위간사, 국회 산업자원통상중소벤처기업위원회

수상-홍조근정훈장, 자랑스런 한국인 대상, 대한민국을 빛낸 자랑스런 한국인상, 대한민국 나눔봉사대상, 국정감사 우수의원상, 유권자 대상

저서-‘출근하지마라 답은 현장에 있다’, ‘지방이 살아야 나라가 산다’, ‘변해야 산다’
이성주 기자 / lsj@gjnews.com입력 : 2018년 03월 02일
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Tags : 6.13지방선거 이철우 경북도지사 인터뷰
 
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