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긴급진단-'시민단체가 살아야 경주가 산다!'


경주신문 기자 / gjnews21@hanmail.net입력 : 2001년 01월 05일
시민단체의 성장은 정당한 시민의 권익보호
권심과 사랑을 갖고 참여하는 것이 최우선

지난 90년대부터 불어닥친 NGO의 열풍으로 경주에서도 경실련, 환경련, 생명의 숲 등 전국적 조직들이 하나 둘씩 생겨나 기존의 YMCA, YWCA 등과 어울려 90년도 후반기에는 경주 시민운동의 중흥기를 맞는 듯 했다.

그러나 보수적인 지역특성과 시민들의 무관심 등으로 시민단체가 제기능을 하기에는 많은 한계가 있었고 재정적으로 열악한 시민단체들은 몇몇 뜻있는 이들의 기금으로 명맥을 유지할 수밖에 없었다.
경주지역 시민단체들이 어려움을 겪고 있는 이유가 이같은 외부적인 요인도 있었지만 자신을 희생하면서 활동하는 시민운동가들이 많지 않기 때문이다. 이같은 여건은 결국 시민단체 활동의 폭이 좁아지는 상황에 이러렀다.

하지만 지역 시민단체의 역할에 대한 의문을 제시하는 많은 시민들의 목소리는 귀담아 들을 필요가 있다. 인적구성은 어느 조직보다 좋으나 행동하는 시민운동가는 찾아보기 어려운 것이 지금 경주 시민단체의 현주소라는 것이 뜻있는 시민들의 한결같은 지적이다.
그러나 시민의 이익을 대변하고 한 목소리를 낼수 있는 시민단체가 경주지역에서만 유독 어려움을 겪고 있는데는 무엇보다 경주시민의 책임이 가장크다.

이해관계를 떠나 성숙된 시민의식으로 참여해야 하는 시민들은 동참은커녕 수수방관이나 찬물까지 끼엊는 모습을 종종 볼수 있다.
제도권의 잘못된 관행, 시민들을 외면하는 제도에 맞서 권익을 찾는데는 결국 시민단체밖에 없다는 점을 깨닫는 것이 중요하다.

■위기의 경주지역 시민단체■

흔히들 21세기를 NGO의 시대가 될 것이다고 입을 모은다.
방관자적 입장에서 비판 및 감시, 그리고 적극적인 참여로 시민 스스로가 정치의 주체로 부상하는 세기가 될것이다라는 전망이다.
지난 4·13총선을 앞두고 경실련을 비롯한 총선연대는 일제히 낙천·낙선 운동에 들어가 국민들에게는 갈채를 정치인들에게는 비난의 세례를 받았다.

낙천·낙선 운동의 4·13총선의 최대 변수가 됐고 그 여파는 전국적으로 파급됐다.
경주에서도 경주YMCA, 경주경실련, 경주환경련, 경주생명의 숲 등 시민단체들이 지난해 3월 13일 경주지역 후보자에 대한 정보공개와 합동토론회 개최를 발표했다.
하지만 낙천·낙선운동은 어느 순간 공명선거운동으로 변하더니 끝내는 흐지부지되고 말았다.

또 경주의 모시민단체는 엑스포부지 매입 반대운동을 전개하다 부지 매입이 확정되자 어느 순간 엑스포 범 시민협력위원회로 전혀 다른 성향의 운동을 펼쳤다.
관계자는 "엑스포 부지 매입이 확정된 상태에서 부지 매입반대운동의 무의미하며, 이왕 엑스포가 열린다면 시민에게 조금이라도 도움이 될 수 있도록 성공적인 개최를 바란다"라는 것이 이유였다.

경주는 시민들의 무관심, 돌아보면 다아는 좁은 지역특성은 다소 투쟁적 성향을 띠고 잇는 시민운동을 전개하기에 척박한 도시임에 틀림없다.
또 열악한 제정과 학연, 지연, 혈연 등을 깨고 희생하는 시민운동가가 부족한 것도 시민운동이 활성화 되지 못하고 있는 이유다.

■비판의 매질보다 관심과 사랑을…■

"시민단체가 한 일이 뭐가 있느냐"
"도대체 경주에 시민단체가 있기는 있는 것이냐"
많은 시민들이 지역 시민단체들의 역할을 비판하고 있다. 하지만 조금만 알고 보면 시민단체가 안고 있는 딜레마 즉 문제점들은 결국은 시민들이 풀어야 할 몫으로 남는다.
지난해 말 모시민단체 사무국장과 간사가 자리를 떠났다. 제정악화로 인해 더 이상 유급상근자를 둘수 없다는 것이 이유였다.

또 한시민단체는 사무국장의 임금을 삭감하고 간사 1명을 내보냈다. 시민단체 상근자들의 임금수준은 평균 50∼60만원 수준.
임금은 낮고 할 일은 많고 남다른 사명감으로 힘차게 출발했지만 여러 가지 문제들이 이들 앞을 가로막아 하나 둘씩 단체를 등지고 있는 실정이다.
수십년 전통을 지닌 YMCA와 YWCA를 제외하면 시민단체 회원으로 활동하는 시민들은 각 단체마다 1백명∼2백명 수준. 또 가장 긴역사와 전통을 자랑하는 YMCA의 경우도 회원이 예년에 비해 10%정도 감소했다.

회원들의 회비로 상근직 임금과 사무실 운영비 등 모든 부분을 해결해야 하는 시민단체로서는 독지가들의 도움을 받지 않고서는 운영자체가 어렵다.
몇몇 독지가들의 도움을 받아 운영을 하다보니 이해관계에 얽혀 시민단체 본연의 목소리를 내지 못한다.
경주 지역 시민단체들은 인적구조의 문제점은 앞으로 개선되어야 할 대목이다. 소수에 의해 움직이다 보니 소수의 눈치를 봐야 그나마 운영이라도 할수 있는 것이다. 다수의 시민이 모여 힘을 발휘하는 시민단체만이 제목소리를 낼수 있다.

2001년도에는 경주 시민들이 바른소리와 바른운동을 하는 시민단체를 원하기 전에 먼저 시민단체에 대한 시민들의 관심과 사랑을 가져야 한다.
말로만 NGO, NGO 외칠것이 아니라 나부터 먼저 참여하는 용기가 필요한 시점이다.

■경주의 시민단체■

▲경주경제정의실천연합
지난 94년 발기인 총회를 시작으로 95년 11월 22일 창립총회를 가진 경주경제정의실천연합은 95년 경부고속철도 노선 경주 경유 및 역사 확정에 방향 모색, 96년 경주시 청사 부지 이전 철회 운동, 98년 쓰레기 소각장 및 매립장에 대한 대책위원회 조직 및 활동, 경주지역 실업대책본부 추진위원회 구성, 99년 토함산 해맞이 행사 주최, 2000년 태권도범시민협력위 및 엑스포범시민협력위원회 구성 등 시정 및 경주 전반에 관해 다양한 활동을 펼치고 있다.

또 올해 주요사업계획으로 고도본존법제정, 시정평가, 의정참여, 에너지절약 운동 등 경주시민이 피부로 와닿는 활동을 펼칠 계획이다.
특히 올해에는 조관제 교장이 집행위원장으로 선출돼 그 동안 교수 중심의 이론적 집단이라는 비판에서 탈피, 제2도약을 준비하고 있다.
경주경실련은 회원(월 5천원), 자원봉사, 후원자로 활동할수 있으며 문의는 054-773-7851.

▲경주환경운동연합
지난 99년 11월 창립대회를 갖고 경주환경지킴이를 자처한 경주환경운동연합은 99년 경주원전 민간환경안전 감시기구 조례안 협의, 경주핵발전소 3·4호기 준공식 규탄집회 개최, 제4차 한국 반핵운동연대 회의 개최, 2000년 '경주시 쓰레기 처리정책의 현주소와 음식물쓰레기 자원화 방안 시민토론회' 개최, '2000 환경의 날' 기념 '경주시민생명축제' 개최, 제8회 반핵아시아포럼 2000참석(일본), 천군동 쓰레기 매립장 젖은 쓰레기 반입 통제 집회 등 경주의 환경을 지키기 위해 나름의 노력과 활동을 펼치고 있다.

또 올해 주요사업계획을 경주원전 추가건설 반대운동, 대기오염 실태조사 및 석조문화재 부식 실태조사, 음식물 쓰레기 자원화 운동 등 경주환경과 문화재훼손 문제에 대한 활동을 활발히 전개할 예정이다.
경주환경련은 학생회원(년 5천원이상), 일반회원(년 2만원이상), 녹색회원(년 5만원이상), 가족회원(년 7만원이상) 등 다양한 회원제도를 두고 있으며 문의는 054-748-5006.

이성주 기자<leesj@newsn.com>
이동은 기자<leedu@newsn.com>
경주신문 기자 / gjnews21@hanmail.net입력 : 2001년 01월 05일
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